Boer Tom Huitema meet het grondwaterpeil in zijn weiland

Boer Thom Huitema

Contact

Adres:
Lees hier het verhaal >
Plan je route
Wijk een klein beetje af van de knooppunten van het fietsnetwerk om een kijkje te nemen op de boerderij bij boer Thom Huitema. Sla na Ransdorp rechtsaf en fiets een kort stukje de Liergouw op. Op nummer 80 vind je het melkveebedrijf V.O.F. Vendrig.

Boer Thom Huitema beheert de melkveehouderij van V.O.F. Vendrig, een relatief kleinschalig melkveebedrijf met 50 koeien, net buiten Ransdorp. Maar, op deze boerderij vind je niet alleen koeien. Om hun activiteiten te verbreden heeft de familie Vendrig de hooischuur ingericht als evenementenlocatie in landelijke stijl, compleet met hooibalen, schapenvachtjes, kratten en andere boerennostalgie. In de stal waar de kalveren verblijven vind je nog een verrassing: aan de andere kant van een glazen wand is kinderopvang de boerderij ingericht, waar kinderen in verbinding met de natuur en in de frisse lucht de dag doorbrengen.

Je merkt het al, bij V.O.F. Vendrig op de boerde…

Boer Thom Huitema beheert de melkveehouderij van V.O.F. Vendrig, een relatief kleinschalig melkveebedrijf met 50 koeien, net buiten Ransdorp. Maar, op deze boerderij vind je niet alleen koeien. Om hun activiteiten te verbreden heeft de familie Vendrig de hooischuur ingericht als evenementenlocatie in landelijke stijl, compleet met hooibalen, schapenvachtjes, kratten en andere boerennostalgie. In de stal waar de kalveren verblijven vind je nog een verrassing: aan de andere kant van een glazen wand is kinderopvang de boerderij ingericht, waar kinderen in verbinding met de natuur en in de frisse lucht de dag doorbrengen.

Je merkt het al, bij V.O.F. Vendrig op de boerderij wordt niet alleen geboerd. Op deze manier bijverdienen met nevenactiviteiten is niet uniek. Zoals je langs de route misschien wel hebt gezien, hebben veel boerderijen in de omgeving hun werkzaamheden uitgebreid met een streekproductenwinkeltje, B&B, groepsaccommodatie, dagbesteding of zaalverhuur. Op deze manier hoopt V.O.F. Vendrig hun bedrijf toekomstbestendig te maken.

Toekomsgericht

Boer Thom ziet het belang van proactief en toekomstgericht werken. Om nog lang te kunnen boeren is het belangrijk om zelf het land te beheren en in de gaten te houden, om het te kunnen conserveren voor toekomstige generaties. Om deze reden heeft hij zich aangesloten bij het clubje boeren dat in samenwerking met Water, Land en Dijken actie onderneemt om bodemdaling tegen te gaan. Tijdens de excursies in andere delen van het land, naar boeren die voorlopen op het gebied van maatregelen tegen bodemdaling, werd boer Thom geïnspireerd om hier zelf ook mee aan de slag te gaan.

Net als bij alle boeren werden ook hier eerst peilbuizen in de grond aangebracht om het probleem in kaart te brengen. Het is een eenvoudig maar effectief systeem: op verschillende plekken in het maaiveld worden plastic buizen verticaal de grond in gebracht. De boer laat vervolgens een gewichtje aan een meetlint afzakken tot het water raakt, waarna je op het meetlint het grondwaterpeil afleest. Ook boer Thom schrok van het resultaat, na een droge zomer was het grondwaterpeil wel erg ver afgezakt.

Greppelinfiltratie

Om snel een verschil te kunnen maken heeft V.O.F. Vendrig ervoor gekozen om dit probleem initieel aan te pakken door het aanleggen van greppels in hun weilanden. Eerst in een deel van het land, om het effect goed te kunnen meten. De greppels staan in verbinding met een sloot met een hoog waterpeil van 20 centimeter onder het maaiveld. Door de diepere greppels kan het regenwater afgevoerd worden naar de sloot, maar ze kunnen ook gebruikt worden om juist water aan te voeren, waardoor het waterpeil hoger blijft. Deze greppels worden in 2023 aangelegd in het land bij Boerderij Vendrig. In de toekomst overweegt boer Thom om ook te gaan kijken naar drukdrains. Lees het verhaal van de familie Zant om te ontdekken hoe dit systeem werkt. Drukdrainage aanleggen is een hele aanslag op je land en je grasmat, maar maakt het wel makkelijker om het waterpeil te reguleren. Daardoor kan het vee misschien wel eerder het land op, en later in het jaar terug de stal in. Dat betekent: blije koeien en betere melkkwaliteit.

Want blij zijn ze, de koeien van boer Thom. Door de kleinschaligheid van het melkveebedrijf heeft hij de tijd om zijn koeien echt aandacht te geven. Het vee krijgt goed voer, zo veel mogelijk vers gras en tijd in de wei en is daardoor erg relaxed. Dit loont, want V.O.F. Vendrig heeft één van de hoogste melkproducties per koe van het land – in Noord-Holland krijgen ze de tweede plek en van heel Nederland staan ze op nummer veertien.

Weidevogels

Dit bewijst maar dat boer en natuur prima samengaan, een natuurvriendelijke insteek hoeft niet ten koste te gaan van een productief melkveebedrijf. Naast de maatregelen tegen bodemdaling is boer Thom ook nog eens erg actief in ander vrijwillig natuurbeheer. Een deel van het land wordt gereserveerd voor de weidevogelpopulatie die dit gebied zo bijzonder maakt. Uitgesteld maaien, het strooien van ruige mest uit de stal en een eigen plasdras in het veld maakt deze boerderij voor de vogels een oase van rust. De weidevogelpopulatie is in de afgelopen jaren door deze inspanningen al toegenomen. Zo werkt boer Thom samen met de natuur om de boerderij toekomstbestendig te maken. Toch zien ze de grenzen van de stad Amsterdam met de jaren steeds een stukje dichterbij komen. Of deze maatregelen genoeg zijn, zal de tijd uitmaken…

De melk van de koeien van boer Thom wordt in het Noord-Hollandse Lutjewinkel tot lekkere kaas gemaakt. Op de boerderij wordt deze kaas ook verkocht. Wil je een stukje meenemen? Bel dan TELEFOONNUMMER. Fiets weer terug richting Ransdorp en vervolg de route naar knooppunt 47.

Locatie