Smit Bokkum heeft passie voor paling

De liefde voor de paling zat er al vroeg in bij Jan. Vanaf zijn 13e werkt hij al mee in het familiebedrijf dat onderhand al 5 generaties meegaat. Het begon met schoonmaken van de paling, voordat hij naar school ging. “Dat vond ik niet het allerleukste werk om te doen, maar toen ik eenmaal oud genoeg was om de paling ook te gaan kopen en roken, toen kwam de passie voor het bedrijf.”

En die passie die voel je. Het bedrijf heeft echt een ziel. “Smit Bokkum is een traditioneel en kwalitatief goed bedrijf. ‘Het gaat wel’ bestaat hier niet. Het moet gewoon goed zijn. De vis moet supervers zijn. Daarom koop ik de vis ook zelf in. Lang niet alle paling is geschikt om te roken. Ze moeten lekker vet zijn en dat hangt weer af van waar ze gevangen zijn. Er zijn maar een paar mensen die een goed oog hebben om vette paling van de visserman te kopen, dus het is echt een sport om de juist paling voor een mooie prijs te kopen.”

Smit Bokkum rookt anders dan andere palingrokerijen, maar het geheim van de smid verklapt Jan natuurlijk niet. “Ik ben de enige binnen het bedrijf die rookt, dus dat is wel een kwetsbare situatie. Ik hoop dat mijn zoon het uiteindelijk van mij over gaat nemen. Hij zit al in het restaurant, maar roken kan hij nog niet. Het moet uit hemzelf komen om dat te willen leren. Ik ga hem niet pushen.”