Land van Leeghwater: wegdromen tot de bodem

Dit uitzonderlijk mooie gebied ligt tussen  Amsterdam, Alkmaar en Purmerend. Met veel natuurschoon, molens, dijken en polders, een werelderfgoed (de Stelling van Amsterdam), droogmakerij de Schermer, het vogelreservaatgebied de Mijzen- en Eilandspolder en vele karakteristieke dorpjes met een rijk historisch verleden heeft dit Land alles in zich om van een dagje uit een ware ontdekkingstocht te maken.

Het Land van Leeghwater dankt zijn naam aan Jan Adriaanszoon Leeghwater (1575 -1650). De beroemde waterbouwkundige uit de Gouden Eeuw. Hij werd geboren in het pittoreske dorpje De Rijp, wat ook in het Land van Leeghwater ligt. Het Land van Leeghwater bestaat uit veenweiden en droogmakerijen. Toen Jan Leeghwater werd geboren lagen deze veenweiden als kwetsbare eilanden te midden van water. Leeghwater ging de uitdaging aan om het land tegen het water te beschermen en met het droogleggen van de meren ontstond er nieuw leven op de vruchtbare bodem.

Je kunt in de Schermermolen  nog elke dag ervaren hoe dit bijzondere Land is ontstaan. Dit is een van de elf goed bewaarde molens in de Schermerpolder. Deze molen is nog geheel intact en het erin gevestigde museum toont de indrukwekkende techniek van waterbeheersing en het droogmalen van de polders in de Gouden Eeuw. De Museummolen draait nog regelmatig alsof er geen eeuwen zijn verstreken. Maar ook als de molen niet in werking is, waan je je in de tijd van toen. Je beleeft hoe het destijds was om molenaar te zijn. Daarna zal je de omgeving met andere ogen bekijken. En geniet je nog meer van dit gebied.

Midden in het Land van Leeghwater ligt de Eilandspolder. Vroeger heette dit “Het Schermereiland” en was het omsloten door grote meren. Andere kleine eilanden waren Markenbinnen, Oterleek, de Mijzen en de Matten. De boeren hadden het in dit natte gebied niet makkelijk. De bewoners van het Schermereiland wisten echter toch van het water te profiteren door te leven van visvangst, kleine vrachtvaart en maakten ook naam als walvisvaarders. De natte landbouwgronden zijn nog steeds in gebruik als weide- en hooiland en vormen een uniek landschap voor water- en weidevogels. De Eilandspolder en polder De Mijzen zijn nu beschermde natuurgebieden.

Een van de mooiste dorpjes in dit gebied is De Rijp; de geboorteplaats van Jan Leeghwater. Hier wandel je zo zijn wereld binnen. En die van andere welvarende Hollanders in de Gouden Eeuw. De Rijp was toen een van de rijkste dorpen in Laag Holland. De statige kapiteins- en rederswoningen en de raadhuizen van zowel De Rijp als buurdorp Graft zijn hiervan het bewijs. Daarnaast vind je er tegenwoordig veel galeries, ateliers en kunstwinkeltjes. Ook worden er vele culturele manifestaties georganiseerd, zoals de Boeken- en Kunstmarkt, het Midwinterfeest, de Museumnacht en Kunst op Kamers.