Edam en Volendam: genieten aan de Gouwzee

Twee pareltjes aan het IJsselmeer: Edam en Volendam. Elk met een eigen karakter, maar beide sfeervolle havenstadjes. Oude tjalken, klippers en botters liggen broederlijk naast moderne jachten langs de kade. Alleen al het uitzicht op het water is een attractie op zich. En als je je dan omkeert en de pittoreske huizen en straten ziet, waan je je in tijden van weleer. Ook al bruist het er – vooral in de zomermaanden – van ‘t leven.

Edam is een stad. In 1375 kreeg het van Graaf Willem V zijn stadsrechten en ontwikkelde zich naast Amsterdam en Hoorn tot één van de belangrijkste havensteden van Noord-Holland. Met scheepswerven, houthandel en koopmansgeest groeide Edam uit tot een ware parel aan de voormalige Zuiderzee. Waar we nog steeds van kunnen genieten. Loop gewoon eens door het oude centrum en geniet van alle monumentale huizen, de kerken, havens, grachten en pleinen.

Vooral rond de Dam en de Kaasweg krijg je het idee je in een heuse schatkamer vol Hollands stedenschoon te bevinden. De kom tussen de vestingen is door de rijksoverheid terecht tot beschermd stadsgezicht aangewezen. Edam is rustiek. Toont al die pracht in volle glorie. Maar er is nog meer. Zoals de ‘Edammer’. Het bolronde kaasje wordt naar alle windstreken geëxporteerd. Kaasmarkten maken ook heden ten dage nog deel uit van het straatbeeld. Tel de diverse horecagelegenheden en de vele antiek-, kunst- en souvenirwinkeltjes daarbij op en het zal duidelijk zijn dat Edam de bezoeker veel te bieden heeft.

Volendam doet niet onder voor Edam. Wereldwijd is Volendam niet voor niets verreweg de bekendste plaats van Nederland na Amsterdam. Klederdracht en gerookte paling zijn twee belangrijke ingrediënten waaraan Volendam zijn faam te danken heeft. Wie denkt dat Volendam alleen de buitenlandse toerist kan bekoren, doet zichzelf tekort. De vissersplaats met de karakteristieke huizenbouw moet je gezien hebben, zeker als je in Nederland woont. De haven aangekleed met vissersschepen, oude botters en pleziervaartuigen is een lust voor het oog.

Achter de dijk ligt het Doolhof: nauwe straatjes zonder vastomlijnd patroon staan garant voor een imponerende wandeling. Fantasie hoef je echt niet te hebben om je hier ruim honderd jaar terug in de tijd te wanen. Dit dorp werd door vele beroemde schilders vereeuwigd. Bezongen als de parel van de Zuiderzee. En ja, het is een toeristische trekpleister. Terecht. Probeer een rustige dag uit te zoeken en loop dan eens over de dijk met vele winkeltjes, restaurants en terrasjes, eet verse vis en kijk uit over het water. Mijmer weg bij het zicht op de boten die afmeren, op weg naar het afgelegen Marken of waarheen? Wedden dat u nog eens terugkomt?