Czaar Peterroute - 5 km

De Czaar Peterroute is een stadswandeling door het centrum van Zaandam. Met deze wandelroute treed je in het voetspoor van de befaamde Russische vorst. Je passeert panden uit vroegere tijden, sluiswachtersshuisjes, een oude theekoepel en ook hedendaagse plekken in Zaandam. Dam, Damkade, Dampad en Damstraat verlenen allen hun naam aan de middeleeuwse Hogedam in de rivier de Zaan, waar Zaandam naar werd vernoemd.

De dam werd vermoedelijk aan het eind van de 13e eeuw aangelegd en was van groot belang voor het droog houden van de polder ten oosten en westen van de Zaan. De Hogedam was het sluitstuk van een uitgebreid dijkenstelsel die de veenpolders beschermden tegen het binnendringende Zuiderzeewater. De Zaanstreek is het oudste industriegebied van ons land. Het 'land van de duizend molens' heette het hier in de Gouden Eeuw. De goederen van de handelsmetropool Amsterdam ondergingen er hun industriële bewerking. Hier was meer ruimte dan in de stad en men werd er in zijn ondernemingslust niet beperkt door gildebepalingen. Na de 17e eeuw volgden magerder tijden. Een tweede bloeiperiode begon in de tweede helft van de 19e eeuw na het gereedkomen van het Noordzeekanaal en spoorlijn. De Zaanstreek kwam op stoom, fabrieken gingen het beeld bepalen. In recente tijden is heel wat industrie uit de Zaan vertrokken. De smalle repen buitendijks land tussen water en woonwijken bieden vaak te weinig ruimte voor uitbreiding en schaalvergroting.