Kennis opdoen bij het Zaanse Cacaolab

De geur van cacao die in de Zaanstreek hangt liet Pauline en Sabien niet los. Waar komt deze geur toch vandaan en wat is de geschiedenis erachter? Ze besloten zich hierin te verdiepen; talloze boeken werden gelezen en ze experimenteerden met pannetjes melk op het vuur. In 2013 richtten ze Cacaolab op, dat is uitgegroeid tot een waar kennislab. Later werd hier het Droplab ook aan toegevoegd. 

Paulien en Sabien, die elkaar tien jaar geleden hebben ontmoet op het schoolplein van de kinderen, komen beide oorspronkelijk niet uit de Zaanstreek. Vanaf het moment van verhuizing verbaasden ze zich over de prominente cacaogeur in het gebied die altijd aanwezig lijkt te zijn. Beiden nieuwsgierig van aard besloten ze zich te verdiepen in de afkomst en geschiedenis achter deze geur, en daarmee in cacao. Gaandeweg ontdekten ze dat de Zaanstreek al meer dan 250 jaar lang een belangrijke rol heeft binnen de cacao en chocolade-industrie. Sterker nog, de Zaanstreek is één van de belangrijkste cacao-industriegebieden ter wereld.  



De vers opgedane kennis omtrent cacao mondde uit tot een onderneming. Het was hun droom om een kennisbank op te richten en educatieve programma’s te ontwikkelen. Al snel sloten verschillende experts zich aan bij Cacaolab, werden er chocoladeproeverijen opgezet, openden ze een winkel en gingen de eerste workshops ‘zelf chocolade maken’ van start. Tegelijkertijd groeide de interesse in een ander product met een rijke Zaanse geschiedenis, namelijk drop. Drop werd onderdeel van het kennislab en ook voor dit product werden workshops ontwikkeld. Momenteel is Droplab de enige plek in Nederland waar je je eigen drop kunt leren maken. 



Sabien en Pauline zijn ook regelmatig buiten de Zaanse Schans te vinden om de veelzijdigheid van de Zaanstreek verder te ontdekken. De natuur, de erfgoed of verrassende nieuwe intiatieven. Zo is Pauliene ook enthousiast over Molen de Schoolmeester in Westzaan, de enige door wind aangedreven papiermolen ter wereld. Sabine komt graag op het Hembrugterrein, een industriële omgeving waar kunst te beleven is op een historische plek. 

Zie ook! Op de trappers langs de Zaan